mardi 23 juillet 2024

La fonte des glaciers bat des records, alerte l’ONU

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Les glaciers ont fondu à une vitesse spectaculaire l’an dernier. Un phénomène qui semble pour l’instant impossible de stopper, a alerté l’ONU vendredi, alors que plusieurs indicateurs du changement climatique affichent des records.

Dans son rapport annuel sur l’état du climat mondial, l’Organisation météorologique mondiale (OMM) des Nations unies met en évidence les changements survenus à l’échelle planétaire sur terre, dans les océans et dans l’atmosphère, causés par les niveaux record de gaz à effet de serre qui piègent la chaleur.

Le rapport confirme que la température moyenne de la planète en 2022 était supérieure de 1,15°C à celle de l’époque préindustrielle (1850-1900) et que les huit dernières années ont été les plus chaudes observées, malgré un refroidissement causé par le phénomène climatique La Niña trois années de suite.

Selon l’OMM, ‘la glace de mer de l’Antarctique a atteint son niveau le plus bas jamais enregistré et la fonte de certains glaciers européens a littéralement dépassé les records’.

Et ‘la partie est déjà perdue pour les glaciers car la concentration de CO2 est déjà très élevée et l’élévation du niveau de la mer risque de se poursuivre pendant les milliers d’années à venir’, a déclaré à l’AFP le secrétaire général de l’OMM, Petteri Taalas.

La fonte ne peut être stoppée ‘à moins de créer un moyen d’éliminer le CO2 de l’atmosphère’, a-t-il dit.

Un drame pour les glaciers suisses

Les glaciers de référence pour lesquels les chercheurs disposent d’observations à long terme ont connu une variation d’épaisseur moyenne supérieure à -1,3 mètre entre octobre 2021 et octobre 2022, une perte beaucoup plus importante que la moyenne des dix dernières années.

La perte d’épaisseur cumulée des glaciers depuis 1970 s’élève à près de 30m. Les Alpes européennes ont battu des records de fonte des glaciers en raison d’une combinaison de faible enneigement hivernal, de l’arrivée de poussière saharienne en mars 2022 et de vagues de chaleur entre mai et début septembre.

La situation des glaciers suisses est particulièrement dramatique. Ils ont perdu 6% de leur volume de glace entre 2021 et 2022, contre un tiers entre 2001 et 2022. Pour la première fois, aucune neige n’a survécu à la saison de fonte estivale, même sur les sites de mesure les plus élevés, et il n’y a donc pas eu d’accumulation de glace fraîche.

Sécheresse et inondations

Le niveau de la mer et la chaleur des océans ont atteint aussi des niveaux record. La sécheresse, les inondations et les vagues de chaleur touchent de vastes régions du monde et les coûts qui leur sont associés ne cessent d’augmenter.

‘Les émissions de gaz à effet de serre ne cessent de croître, le climat continue de changer et les populations du monde entier sont toujours durement touchées par les phénomènes météorologiques et climatiques extrêmes’, alerte M. Taalas dans le rapport, citant la sécheresse prolongée en Afrique de l’Est, des précipitations record au Pakistan et des vagues de chaleur sans précédent en Chine et en Europe.

Mais il y a malgré tout des lueurs d’espoir. Notamment car les énergies vertes deviennent moins chères que les combustibles fossiles, a souligné M. Taalas.

La planète ne se dirige plus vers un réchauffement de 3 à 5°C comme prévu en 2014, mais plutôt vers un réchauffement de 2,5 à 3°C, a-t-il déclaré.

‘Dans le meilleur des cas, nous pourrions encore atteindre un réchauffement de 1,5°C, ce qui serait ce qu’il y a de mieux à la fois pour le bien-être de l’humanité, de la biosphère et de l’économie mondiale’, a-t-il affirmé à l’AFP, soulignant que 32 pays avaient réduit leurs émissions de gaz à effet de serre sans que cela ne les empêche de croître sur le plan économique.

‘Les pays ont commencé à agir’, et ‘la bonne nouvelle, c’est que le secteur privé et les grandes entreprises du monde entier veulent faire partie de la solution’, a-t-il relevé.

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