mardi 28 mai 2024

Marocains piégés en Birmanie: voyage au bout de l’enfer

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Un salaire pouvant atteindre 40 000 dirhams par mois, avec nourriture et logement gratuits et des conditions propices aux loisirs, une offre que des dizaines de jeunes hommes et femmes n’ont pas pu refuser, même si elle se situe dans le sud du continent asiatique. C’est pourquoi leurs rêves les ont conduits en Birmanie, dont ils ne savaient rien si ce n’est qu’elle leur offrirait une chance de s’enrichir rapidement, mais c’est l’enfer qui les attendait.
*J’ai abandonné mes études de master pour aller en Birmanie, un pays que je ne connais pas, car mon voisin m’avait convaincu que j’y trouverais de quoi devenir riche rapidement grâce au commerce électronique. Mais j’ai vécu un enfer dont j’ai à peine échappé après avoir réussi à fuir des mains de gangs armés, laissant derrière moi des dizaines de Marocains vivant dans la terreur. »
C’est ainsi que la jeune Mariam résume son histoire en Birmanie, dans les régions frontalières avec la Thaïlande, où des dizaines de Marocains sont désormais retenus et contraints de travailler sous la menace de réseaux criminels spécialisés dans la traite des êtres humains, qui se sont renforcés dans le cadre du conflit entre l’armée et les rebelles.
Environ 200 familles sont concernées, certaines ayant choisi de se manifester pour demander une intervention pour sauver leurs enfants, tandis que d’autres ont refusé de le faire, craignant que leurs enfants ne subissent des représailles en Birmanie.

Selon ces familles, qui ont communiqué avec certains des leurs, environ 140 Marocains ont réussi à se rendre au Cambodge, laissant d’autres derrière eux aux mains de ces réseaux armés.
Mariam n’a pas hésité à raconter son histoire et à décrire la terreur qu’elle a vécue lors d’une conférence organisée par certaines familles des victimes encore détenues, ce jeudi 16 mai 2024, à Rabat.
Elle raconte qu’elle s’est rendue en Birmanie après avoir été convaincue par son voisin en Turquie, où elle poursuivait ses études de master. Elle a été séduite par l’offre d’emploi alléchante et n’a plus ressenti le besoin de poursuivre ses études. Elle n’a pas tardé à prendre l’avion vers la Malaisie puis vers la Thaïlande avant d’être emmenée par des intermédiaires par voie terrestre en Birmanie.
Quelques jours après son arrivée, environ 14 Marocains l’ont rejointe, venant de Turquie et de villes marocaines (Azilal, Rabat, El Jadida, Marrakech) par des vols indirects dont les billets étaient pris en charge par ces réseaux, comme une forme de séduction.

Ils n’étaient pas seuls là-bas, ils ont trouvé d’autres victimes tombées dans le piège, comme le jeune Youssef, qui a été le premier à révéler ce qui se passait via une vidéo. Il s’était rendu en Birmanie par un vol indirect de la Turquie vers l’Autriche, puis vers la Thaïlande et enfin en Birmanie. Il avait été convaincu par un compatriote marocain qu’il avait rencontré en Turquie alors qu’il était en voyage touristique, comme l’a raconté son frère.
Un travail particulier et des menaces constantes de mort
Il était évident que convaincre ces personnes n’avait pas été difficile pour les intermédiaires; certains avaient été persuadés par un simple coup de téléphone, tandis que pour d’autres, il avait fallu une rencontre directe pour gagner leur fausse confiance.
À leur arrivée en Birmanie, précisément à la frontière avec la Thaïlande, ils se sont retrouvés dans des complexes appartenant à des entreprises opérant dans le commerce électronique international, mais par la fraude. Selon les informations transmises par les familles, il y aurait 36 entreprises étrangères, divisant leur travail en groupes.
Dans cette région, des entreprises chinoises et thaïlandaises sont très actives, encouragées par des influenceurs et des acteurs du commerce électronique à s’y rendre pour gagner de l’argent. Ces complexes résidentiels comprennent des bureaux, des restaurants, des bars, des magasins, des casinos et des salons de massage.

Ces complexes emploient des milliers d’étrangers qui doivent travailler dix heures sans interruption devant leurs ordinateurs, comme l’a confirmé la jeune Mariam, qui a également souffert dans ces conditions. Bien qu’elle recevait un salaire important (4 000 dollars) avec logement et nourriture gratuits, tout le monde participait à des opérations de fraude électronique sous la menace, en utilisant des techniques d’intelligence artificielle (notamment la manipulation des voix et des images), des robots et de faux comptes pour convaincre l’autre partie de transférer de l’argent.
Malgré ces salaires mensuels élevés, ces réseaux frauduleux trouvaient toujours un moyen de les arnaquer à leur tour, par le biais de déductions pour retard de travail, manque de profits ou échec à convaincre les « clients ».
Cela arrivait fréquemment à Mariam, qui a révélé l’existence d’une « chambre noire » dédiée à la punition et à la torture. Elle s’y est retrouvée un jour, torturée simplement parce qu’elle avait commencé son travail en retard.
L’enfer que subissent tous les travailleurs là-bas se manifeste également par une autre méthode utilisée par ces réseaux criminels armés. Mariam a confirmé lors de la conférence, à laquelle ont assisté les familles des victimes, qu’ils étaient souvent soumis à des électrochocs tout en travaillant devant leurs ordinateurs. Leurs téléphones sont constamment surveillés, ce qui explique l’absence de fuite d’images de cette région.

Quant à l’argent qu’ils gagnent, ils ne peuvent pas l’envoyer à leurs proches, car bien que ces réseaux fournissent tout, il n’y a pas d’agences de transfert d’argent.
Tout cela se passe dans une zone entourée de hautes murailles avec des fils barbelés, gardée par des soldats armés et des caméras de surveillance.
Comme l’a expliqué la sœur d’un jeune homme de Marrakech, également retenu en Birmanie depuis environ deux mois, ces entreprises ont eu recours à la fraude via des sites de collecte de dons pour la Palestine et des sites de chat connus, et ont changé leurs stratégies après que leurs pratiques ont été découvertes.
Après des semaines de souffrance, Mariam a révélé qu’elle avait réussi à s’échapper de cette région après que son père ait contacté certaines organisations internationales. Avec leur aide, un citoyen birman l’a aidée à fuir vers la Thaïlande, puis vers la Turquie.
Ce que demandent ces familles maintenant, c’est une intervention rapide pour rapatrier les personnes bloquées dans ces camps, car elles craignent qu’à tout moment, elles puissent être déplacées vers des lieux inconnus sous la menace des armes, d’autant plus que Google Maps ne localise plus précisément leurs positions, les noms de restaurants et de bars birmans autrefois visibles ayant disparu des cartes.

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