lundi 27 mai 2024

En Ouganda, des familles éprouvées après l’attaque djihadiste contre un collège

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Des familles éplorées se préparent dimanche à enterrer leurs morts dans l’ouest de l’Ouganda, tandis que d’autres recherchent encore désespérément des proches portés disparus après le raid djihadiste dans un collège qui a causé la mort atroce de plusieurs dizaines d’étudiants.

Au moins 41 personnes ont été tuées dans la nuit de vendredi à samedi, majoritairement des étudiants, lors de cette attaque, la pire de ce type perpétrée dans le pays depuis des années.

Les victimes ont été attaquées à coups de machette, abattues par balles ou brûlées vives lors de ce raid.

Le pape François a prié dimanche pour les jeunes étudiants victimes de cette attaque brutale qui a choqué l’Ouganda et suscité de vives condamnations internationales.

L’assaut a visé le collège Lhubiriha à Mpondwe, près de la frontière avec la République démocratique du Congo (RDC).

Des responsables de l’armée et de la police ougandaise ont incriminé des membres des Forces démocratiques alliées (ADF), une milice islamiste qui a prêté allégeance au groupe armé État islamique.

Les assaillants ont fui vers le parc des Virunga, situé en territoire congolais, enlevant également six personnes après leur raid meurtrier, selon l’armée et la police ougandaise, qui ont promis de libérer ces otages.

Quinze autres membres de la communauté, dont cinq filles, sont toujours portés disparus, a déclaré Eriphaz Muhindi, président du district de Kasese, qui partage une longue frontière boisée avec la RDC.

Dix-sept victimes ont été brûlées au-delà de toute reconnaissance possible lorsque les assaillants ont incendié un dortoir verrouillé dans le collège, ce qui complique l’identification des victimes et le décompte des personnes disparues.

Eriphaz Muhindi a déclaré que des tests ADN doivent être réalisés sur ces victimes, un processus qui pourrait prendre un certain temps.

C’est une grande douleur pour leurs familles, a-t-il déclaré à l’AFP.

La douleur des parents

D’autres familles désespérées d’avoir des nouvelles ont attendu toute la nuit dans le froid devant une morgue à Bwera, une ville proche du lieu de l’attaque.

Les parents qui ont pu identifier des proches à l’intérieur de la morgue ont fondu en larmes en recevant leurs corps et les ont emmenés dans des cercueils pour les faire enterrer.

D’autres s’agitaient anxieusement, toujours sans aucune nouvelle au sujet de leurs proches.

Le gouvernement a déclaré dimanche qu’il allait apporter son aide dans l’organisation des funérailles, s’engageant à soutenir les blessés.

Dix-sept étudiants ont été brûlés dans leur dortoir, totalement détruit par un incendie, et 20 étudiantes ont été tuées à coups de couteau, a déclaré la première dame ougandaise et ministre de l’Éducation, Janet Museveni.

Des témoins ont déclaré que les étudiants avaient verrouillé leur porte lorsqu’ils ont entendu des coups de feu.

Vingt étudiantes ont tenté de s’échapper mais ont toutes été tuées à coupS de machette.

Un agent de sécurité et trois autres personnes ont également été tués, ont indiqué des responsables.

Condamnation unanime

L’Union africaine, la France et les États-Unis, proches alliés de l’Ouganda, ont présenté leurs condoléances et condamné cette effusion de sang.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a qualifié cette attaque d’effroyable, déclarant que les responsables de cet acte effroyable doivent être jugés.

L’armée va traquer ces personnes diaboliques, qui vont payer pour ce qu’elles ont fait, a déclaré Mme Museveni samedi.

Cependant, des questions ont été soulevées sur la façon dont les assaillants ont réussi à déjouer la surveillance dans une région frontalière où règne une forte présence militaire.

Le collège se trouve à moins de deux kilomètres de la frontière avec la RDC, où les ADF sont actives et sont accusées d’avoir tué des milliers de civils depuis les années 1990.

Le général de division Dick Olum a déclaré samedi à l’AFP que les services de renseignement ont signalé la présence des ADF dans la région au moins deux jours avant l’attaque, soulignant la nécessité d’ouvrir une enquête.

Selon cet officier, les assaillants avaient des informations détaillées sur l’école.

L’Ouganda et la RDC ont lancé une offensive conjointe en 2021 pour chasser les ADF de leurs bastions congolais, mais ces opérations n’ont jusqu’à présent pas permis de mettre fin aux attaques du groupe.

En juin 1998, 80 étudiants avaient été brûlés vifs dans leurs dortoirs lors d’une attaque des ADF contre l’Institut technique de Kichwamba, près de la frontière de la RDC.

Plus de 100 étudiants avaient été enlevés.

L’attaque de vendredi contre le collège Lhubiriha à Mpondwe est la plus meurtrière en Ouganda depuis le double attentat à Kampala, en 2010, qui avait fait 76 morts lors d’un raid revendiqué par le groupe islamiste Al-Shabab, basé en Somalie.

 
 
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