jeudi 20 juin 2024

L’excès de sel ralentirait le cerveau, selon une étude

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Dans l’hypothalamus, une structure profonde du cerveau, un excès de sel diminuerait la circulation sanguine dans le cerveau. C’est la conclusion étonnante d’une étude de l’université de Georgie parue récemment.

Quand les neurones s’activent dans notre cerveau, ils ont besoin de glucose, le carburant de nos cellules, et d’oxygène. Tous les deux sont transportés par le sang et pour assurer un approvisionnement à la hauteur de la demande des neurones, un ensemble de mécanismes biologiques se met en place et augmente le débit sanguin. Le phénomène a été observé dans le cortex cérébral, la couche la plus en surface du cerveau que l’on appelle aussi matière grise. Des chercheurs de l’université de Georgie (États-Unis) se sont intéressés au même phénomène, mais dans une structure plus profonde, l’hypothalamus. Et ce qu’ils ont observé est plutôt surprenant.

Dans l’hypothalamus, le sel réduit le débit sanguin

Regardons dans le noyau supraoptique de l’hypothalamus. Cette région cérébrale abrite des neurones dont l’activité principale est la sécrétion de vasopressine, une hormone antidiurétique importante dans le contrôle de la concentration sanguine en sel. Si l’augmentation du débit sanguin autour des neurones favorise leur activité, alors un excès sanguin de sel devrait être lié à l’augmentation du débit sanguin pour nourrir les neurones qui s’activent pour éliminer cette anomalie.

Les scientifiques ont observé le phénomène inverse. Dans le noyau supraoptique de l’hypothalamus, trop de sel dans le sang entraîne une vasodilatation et diminue significativement son débit, à tel point que localement, les cellules sont privées d’oxygène (hypoxie).

 

 
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