vendredi 21 juin 2024

Nouveau vol test de Starship, la mégafusée de SpaceX, le 5 juin

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Starship, la fusée la plus puissante du monde, destinée à des voyages vers la Lune et Mars, va tenter un nouveau vol le 5 juin, a annoncé vendredi SpaceX, son constructeur.

La fenêtre de tir au départ de la base spatiale Starbase, à Boca Chica, dans l’extrême sud du Texas, débute à 7 h locales (12 h GMT), sous réserve du feu vert du régulateur aérien américain (FAA).

Il s’agira du quatrième test pour la fusée la plus grande du monde avec ses quelque 120 mètres de longueur.

SpaceX mise sur Starship pour réaliser son but de faire de l’humanité une espèce multiplanétaire, en l’installant sur Mars.

Son développement est aussi très important pour la Nasa, qui compte sur ce vaisseau pour faire atterrir ses astronautes sur la Lune lors de sa mission Artémis 3, prévue en 2026.

Les trois premiers tests se sont soldés par la destruction de Starship, des risques acceptables pour SpaceX dont la stratégie de développement passe par la rapidité avec des tests successifs. Ceux-ci permettent à l’entreprise d’apporter des modifications rapides à son engin.

La fusée est composée de deux étages : l’étage de propulsion Super Heavy et, au-dessus, le vaisseau Starship, qui donne par extension son nom à la fusée entière.

«Le quatrième vol test nous permet de passer de la mise en orbite à la démonstration de la capacité de retour et de réutilisation de Starship et de Super Heavy», a déclaré SpaceX dans un communiqué.

La trajectoire de vol est similaire à celle choisie pour le troisième test qui a eu lieu en mars. Starship avait survolé la moitié du globe terrestre avant d’exploser en rentrant dans l’atmosphère au-dessus de l’océan Indien.

Cette fois, SpaceX espère un amerrissage en douceur de Super Heavy dans le golfe du Mexique et une «entrée contrôlée» dans l’atmosphère du vaisseau.

À terme, Starship, qui est encore un prototype, doit être entièrement réutilisable.

Le développement des fusées Falcon de SpaceX, qui avec 96 missions réussies en 2023 dominent aujourd’hui le marché des lancements américains, s’est aussi appuyé sur de multiples tests apparemment ratés.

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