vendredi 21 juin 2024

Le décollage du vaisseau Starliner de Boeing encore reporté

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Le premier vol spatial avec équipage du vaisseau Starliner de Boeing, jusqu’ici prévu pour samedi, a de nouveau été reporté, a annoncé la Nasa sans donner de nouvelle date de décollage.

«La prochaine opportunité de décollage possible est toujours en cours de discussion», a indiqué la Nasa dans un communiqué transmis tard mardi soir aux journalistes.

Le lancement de cette mission vers la Station spatiale internationale (ISS), cruciale pour Boeing et attendue depuis des années, a déjà été reporté de nombreuses fois.

Le dernier problème en date est une «petite fuite d’hélium» détectée sur le vaisseau, avait annoncé la semaine dernière la Nasa, qui a commandé ce véhicule à Boeing il y a dix ans pour transporter ses astronautes vers l’ISS.

«Il reste encore du travail à faire», a déclaré mardi l’agence spatiale américaine, en promettant de donner «davantage de détails» dès que possible.

Le décollage avait été annulé au dernier moment le 6 mai — alors que les deux astronautes formant l’équipage étaient déjà installés à bord — à cause d’un problème sur une valve de la fusée, désormais résolu.

Mais depuis, c’est la fuite d’hélium qui ne cesse de provoquer le report d’une nouvelle tentative de lancement.

Le développement de Starliner a pris des années de retard à cause d’une série de mauvaises surprises, y compris concernant un premier vol test vers l’ISS sans équipage à bord, finalement réalisé en 2022.

Boeing a ainsi été battu par SpaceX, qui joue déjà le rôle de taxi spatial pour les astronautes de la Nasa depuis 2020. L’agence spatiale américaine souhaite toutefois disposer d’un deuxième véhicule pour pouvoir mieux gérer d’éventuelles situations d’urgence dans la station ou problèmes sur l’une des capsules.

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