jeudi 25 avril 2024

la sonde japonaise SLIM à nouveau mise en sommeil

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La sonde japonaise SLIM, posée sur la Lune depuis fin janvier, a été remise en sommeil dans l’attente d’une nouvelle réactivation au cours du mois, a annoncé samedi l’agence spatiale japonaise Jaxa. 

«SLIM a été remise en sommeil après le coucher de soleil à 3h00 le 1er mars», soit 18h00 GMT le 29 février, a indiqué Jaxa sur X.

La sonde avait pu être réactivée le 26 février après avoir survécu à deux semaines de nuit lunaire, malgré le fait qu’elle s’était posée de manière inclinée, empêchant ses cellules photovoltaïques de faire le plein de lumière du soleil.

«Bien que le risque d’échec augmente en raison des variations importantes de températures, nous essayerons de réactiver à nouveau SLIM au retour de la lumière» courant mars, a ajouté l’agence samedi.

Le module SLIM (Smart Lander for Investigating Moon) a réussi le 20 janvier dernier un alunissage à 55 m de sa cible initiale, soit un très haut degré de précision, faisant du Japon le cinquième pays à réussir à se poser sur le satellite naturel de la Terre après les États-Unis, l’URSS, la Chine et l’Inde.

Mais en raison d’un problème moteur dans les dernières dizaines de mètres de sa descente, SLIM s’était posé de manière inclinée, privant ses cellules photovoltaïques orientées vers l’ouest de lumière du soleil.

SLIM a aluni dans un petit cratère de moins de 300 mètres de diamètre, appelé Shioli. L’engin a pu débarquer normalement ses deux mini-rovers, censés mener des analyses de roches provenant de la structure interne de la Lune (le manteau lunaire), encore très mal connue.

Jeudi, une autre sonde, Odysseus, opérée par l’entreprise américaine Intuitive Machines s’est pareillement posée sur la Lune, une première pour une société privée.

Également posée de guingois, elle a elle aussi été mise en sommeil, ses promoteurs espérant également pouvoir la réactiver après la nuit lunaire.

Odysseus est la sonde s’étant posée le plus au sud sur la Lune, une zone qui intéresse particulièrement les grandes puissances, car il s’y trouve de l’eau sous forme de glace.

La Nasa souhaite à terme y envoyer ses astronautes, dans le cadre de ses missions Artémis.

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