jeudi 22 février 2024

Les États-Unis annoncent une coalition internationale pour protéger la navigation en mer Rouge

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Après plusieurs attaques et d’innombrables menaces de la part des rebelles houthis du Yémen, soutenus par la République islamique d’Iran, les États-Unis ont décidé de prendre les choses en main et d’assurer la navigation en mer Rouge. Pour ce faire, Washington a annoncé la création d’une coalition internationale de dix pays pour faire face aux attaques de missiles et de drones menées par les Houthis contre les bateaux transitant dans la région.

La coalition, qui fait partie de l’opération Prosperity Guardian, comprend le Royaume-Uni, Bahreïn, le Canada, la France, l’Italie, les Pays-Bas, la Norvège, les Seychelles et l’Espagne, qui effectueront des patrouilles conjointes dans le sud de la mer Rouge et dans le golfe d’Aden.

« Les pays désireux de faire respecter le principe fondamental de la liberté de navigation doivent s’unir pour relever le défi posé par cet acteur non étatique », a déclaré le secrétaire américain à la défense, Lloyd Austin, dans un communiqué. Lors d’une réunion virtuelle avec les ministres de plus de 40 pays, Austin a exhorté les autres nations à contribuer à l’opération, en condamnant les « actions imprudentes des Houthis ».

Depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas, le 7 octobre, les Houthis ont attaqué et détourné des navires commerciaux, menaçant de prendre des mesures similaires contre tous les navires se dirigeant vers le territoire israélien, quel que soit leur pavillon.

Les Houthis, qui ont annoncé leur soutien au groupe terroriste palestinien, ont exhorté les compagnies maritimes internationales à ne pas traiter avec les ports israéliens. Outre ces menaces, les rebelles yéménites lancent également des attaques contre Israël, notamment contre la ville d’Eilat, au sud de la mer Rouge.

Toutes ces actions mettent en péril l’une des voies de transit les plus importantes au monde, puisqu’on estime que 12 % du commerce mondial passe par la mer Rouge.

Cependant, cette situation a affecté le commerce maritime, forçant les navires commerciaux à se détourner vers l’Afrique, entraînant des coûts et des retards supplémentaires qui devraient s’aggraver dans les semaines à venir.

Ensemble, les compagnies qui ont détourné des navires « contrôlent environ la moitié du marché mondial du transport maritime par conteneurs », a déclaré Albert Jan Swart, analyste chez ABN Amro, à l’agence Reuters.

La compagnie pétrolière BP a même temporairement interrompu le transit de tous ses navires par la mer Rouge en raison de la menace posée par les Houthis. BP rejoint d’autres compagnies telles que MSC et Maersk qui ont également suspendu temporairement le passage de leurs navires dans la zone en raison de la détérioration de la situation sécuritaire pour le transport maritime.

La situation a entraîné une hausse de près de 2 % des prix du pétrole. « Il faut maintenant tenir compte de l’augmentation des coûts d’approvisionnement, car un nombre croissant de pétroliers cessent de passer par le détroit de la mer Rouge », a déclaré à l’agence de presse Fawad Razaqzada, analyste de marché chez StoneX.

 Les derniers navires attaqués par les Huthis pour être « liés à Israël » ont été le Swan Atlantic, un navire norvégien, et un autre navire identifié par les Huthis comme étant le MSC Clara. Dans un communiqué, les rebelles yéménites ont déclaré avoir mené une « opération militaire contre deux navires liés à l’entité sioniste » à l’aide de drones navals.

Cependant, le propriétaire du Swan Atlantic, Norwegian Inventor Chemical Tankers, a déclaré dans un communiqué que le navire transportait des matières premières pour biocarburants de la France à l’île de la Réunion. Il a ajouté que le navire « n’a aucun lien avec Israël » – comme beaucoup de ceux qui ont été attaqués – et qu’il était géré par une société singapourienne.

Ces incidents ont coïncidé avec une visite en Israël de Lloyd Austin, qui a directement imputé à l’Iran la responsabilité des attaques des Houthis. « Le soutien de l’Iran aux attaques des Houthis contre les navires commerciaux doit cesser », a-t-il déclaré. Les Houthis se sont déclarés membres de l' »axe de la résistance », un groupe de milices du Moyen-Orient soutenues par Téhéran, telles que le Hamas ou le Hezbollah.

Au cours du week-end, un destroyer américain a de nouveau abattu en mer Rouge des dizaines de drones lancés depuis les zones du Yémen contrôlées par les Houthis, selon l’armée américaine.

Le Royaume-Uni a également déclaré qu’un de ses destroyers avait abattu un drone d’attaque présumé dans la région. La dernière fois que la Royal Navy britannique a abattu une cible aérienne au combat, c’était pendant la première guerre du Golfe, en 1991.

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