vendredi 21 juin 2024

Turquie: un arbitre lynché, le championnat de football suspendu

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Un arbitre d’une rencontre du championnat de football de Turquie a été roué de coups lundi par plusieurs hommes, dont le président du club d’Ankaragücü, un incident grave qui a provoqué la suspension du championnat de première division jusqu’à nouvel ordre.

Selon des images diffusées en direct à la télévision, le dirigeant du club d’Ankara, Faruk Koca, s’est précipité sur la pelouse à l’issue du match entre Ankaragücü et Rizespor avant d’asséner un coup de poing au visage de l’arbitre de la rencontre, Halil Umut Meler. Rizespor venait d’égaliser (1-1) quelques instants plus tôt dans le temps additionnel sur le terrain d’Ankaragücü, qui s’était vu refuser un but plus tôt dans le match.

Tombé au sol, l’arbitre s’est roulé en boule pour se protéger mais a reçu dans la foulée plusieurs coups de pied au visage, donné par au moins deux autres hommes, vraisemblablement membres de l’équipe locale.

Selon les médias turcs, Halil Umut Meler, tuméfié sous l’oeil gauche, a été transféré à l’hôpital. Le ministre de l’Intérieur, Ali Yerlikaya, a annoncé sur le réseau social X l’interpellation de trois hommes, dont le président du club d’Ankaragücü.

La Fédération turque de football (TFF) a elle décidé « le report sine die » de toutes les rencontres du championnat en réaction à cet incident qui réveille le spectre de la violence dans le football turc.

« Nous condamnons fermement l’attaque inhumaine et méprisable contre Halil Umut Meler (…) et souhaitons un prompt rétablissement à notre précieux arbitre », a indiqué la fédération.

   – « Soirée noire » –

Cité par l’agence de presse étatique turque Anadolu, le médecin-chef de l’hôpital Acibadem d’Ankara, où a été transporté l’arbitre, a indiqué que celui-ci souffrait d’un traumatisme crânien.

« Son pronostic vital n’est pas engagé. Il y a un saignement autour de l’œil gauche et une petite fissure à cet endroit », a détaillé le Dr. Mehmet Yörübulut.

Preuve de l’extrême résonance de cet acte de violence, le président turc Recep Tayyip Erdogan a réagi. « Je condamne l’attaque contre l’arbitre Halil Umut Meler (…) Nous ne permettrons jamais que la violence s’immisce dans le sport turc », a-t-il écrit sur X.

Dénonçant une « soirée noire » pour le football turc, l’Association turque des arbitres a elle appelé ses membres à exercer leur droit de retrait.

« Nous croyons, ou voulons croire, que les responsables du football turc et de la justice turque prendront toutes les mesures pénales nécessaires », écrit l’association dans un communiqué.

« Nous présentons nos excuses aux supporters (…) et à l’ensemble de la communauté sportive pour ce triste incident », a indiqué le club d’Ankaragücü.

L’AKP, le parti islamo-conservateur du président Erdogan, a pour sa part lancé une procédure d’exclusion à l’encontre de Faruk Koca, selon la chaîne publique turque TRT Haber. M. Koca avait été élu deux fois député AKP en 2002 et 2007.

Plusieurs championnats européens (Grèce, France…) ont été secoués récemment par des violences, mais l’agression d’un arbitre par des membres ou des dirigeants d’un club professionnel reste rarissime.

Les matches du championnat de Grèce de football se disputeront ainsi à huis clos jusqu’au 12 février pour tenter d’endiguer les violences qui émaillent régulièrement ce sport, a annoncé lundi le gouvernement grec.

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