mardi 27 février 2024

Indonésie: au moins 22 morts dans l’éruption du volcan Marapi

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L’éruption du volcan Marapi, dans l’ouest de l’Indonésie, a fait au moins 22 morts, après la découverte de neuf nouveaux corps de randonneurs décédés, ont annoncé mardi soir les secours qui recherchent encore une personne portée disparue. 

Le volcan le plus actif de l’île de Sumatra est entré en éruption dimanche et a craché dans le ciel une tour de cendres de 3000 mètres, plus haute que le volcan lui-même.

«Neuf des dix victimes disparues ont été retrouvées mortes cet après-midi et sont actuellement en cours d’évacuation. On recherche toujours une victime», a déclaré à l’AFP Abdul Malik, directeur des secours de la ville de Padang.

Plusieurs centaines de sauveteurs indonésiens étaient mobilisées mardi pour les recherches qui se poursuivent dans des conditions difficiles en raison du mauvais temps et des cendres toujours rejetées par le volcan.

Les corps ont été transportés vers le bas de la montagne dans des sacs mortuaires, ont indiqué les secours.

D’autres randonneurs ont été retrouvés vivants et ramenés au cours d’opérations de sauvetage ardues.

Des images partagées par les services de secours montrent une équipe de six personnes vêtues de vestes orange et de casques de sécurité transportant un corps sur le flanc du volcan.

Lorsque cela est possible, les sauveteurs montent jusqu’au sommet du volcan et évacuent les victimes à l’aide de civières. Mais des éruptions en cours et la mauvaise visibilité rendent les opérations périlleuses, a expliqué Hendri.

L’un des survivants a évoqué la panique ressentie au début de l’éruption. «Je zigzaguais, je suis descendu environ de 30 à 40 mètres » jusqu’à un poste de randonné., a raconté à l’AFP Ridho, 22 ans, depuis un hôpital voisin.

«L’éruption a fait beaucoup de bruit, j’ai regardé derrière puis je me suis immédiatement enfui, comme tout le monde. Certains ont sauté et sont tombés. Je me suis abrité derrière les rochers, il n’y avait pas d’arbres là-bas.»

Les morts ont été gravement brûlés et les médecins légistes se préparaient à les identifier à l’aide de leurs empreintes dentaires ou digitales, a déclaré Eka Purnamasari, un responsable de l’unité médicale de la police de Sumatra occidentale.

Les habitants des localités environnantes ont aussi été surpris par l’éruption. «Les villageois ont été choqués par un bruit de tonnerre, puis il y a eu une secousse et aussi un boum», a déclaré Adrizal, chef du village local de Nagari Lasi décrivant la population «traumatisée».

L’Indonésie est située sur la ceinture de feu du Pacifique, où la rencontre des plaques continentales provoque une importante activité volcanique et sismique. Le pays compte près de 130 volcans actifs.

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