dimanche 21 avril 2024

Découverte d’un astéroïde binaire potentiellement dangereux par l’Observatoire de l’Oukaimeden au Maroc

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L’Observatoire de l’Oukaimeden, relevant de l’Université Cadi Ayyad, annonce la découverte d’un astéroïde binaire potentiellement dangereux.

Il s’agit d’une découverte de premier plan que vient de réaliser le Télescope MOSS1. « 2017 YE5 » est le nom attribué par le Minor Planet Center à cet objet capturé par MOSS en décembre 2017. C’est un astéroïde potentiellement dangereux (PHA en anglais pour Potentially Hazardous Asteroids).

« De récentes observations Radar effectuées par les radars Goldstone et Arecibo ont été effectuées pour ‘2017 YE5’. Les images radar suggèrent que ‘2017 YE5’ est un objet binaire de masse égale, chaque composant fait environ 900 m de diamètre, et ils semblent se mettre en orbite avec une période de 20-24 h », explique Marina Brozovic du Jet Propulsion Laboratory (JPL) relevant de la NASA.

Elle précise aussi que « ceci est seulement le 4e binaire de masse égale dans la population des astéroïdes proches de la terre (NEA) que nous connaissons, et seul le système (190166) ‘2005 UP5’ est plus grand que ‘2017 YE5’. ‘2017 YE5’ est le seul avec une orbite qui ressemble à celle d’une comète de la famille Jupiter. Sur la base des images radar, nous pensons qu’il s’agit d’un objet optiquement sombre. Cela pourrait être une comète éteinte ».

C’est l’astronome Claudine Rinner qui était aux commandes du Télescope MOSS lors de cette extraordinaire découverte.

 

 

 

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