vendredi 21 juin 2024

Au moins 14 morts dans des tornades au sud des États-Unis

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Au moins 14 personnes sont mortes dans le sud des États-Unis, selon les autorités citées par les médias, après le passage de puissantes tornades qui ont frappé dans la nuit de samedi à dimanche le Texas, l’Oklahoma et l’Arkansas.

Les secours mènent encore dimanche les recherches pour tenter de retrouver et localiser d’éventuels survivants dans les décombres de bâtiments soufflés par des intempéries qui ont aussi provoqué de larges coupures de courant.

Les services météorologiques américains ont décompté au total 25 tornades samedi.

Au nord de Dallas, une tornade a tué au moins sept personnes, selon le shérif du comté de Cooke, Ray Sappington.

« Malheureusement, ce chiffre va augmenter », a-t-il prédit sur la chaîne The Weather Channel, précisant que les recherches sont toujours en cours face à des « dégâts massifs » sur place.

Une aire d’autoroute a notamment été ravagée par la tempête, alors que des dizaines de personnes se réfugiaient dans la station-service pour se protéger. « Beaucoup » de personnes y ont été blessées, a précisé Ray Sappington.

Deux personnes sont mortes dans l’ouest de l’Oklahoma en raison d’une autre tornade, selon des responsables cités par une télévision locale.

Dans l’État de l’Arkansas, ces phénomènes ont fait un total de cinq morts selon les autorités citées par une chaîne locale, les médias montrant des images de bâtiments détruits, de poteaux électriques au sol, de branches d’arbres arrachées.

La mauvaise météo est même allée jusqu’à faire dérailler le départ de la 108e édition des 500 miles d’Indianapolis, bien plus au nord et à l’est, les organisateurs de cette mythique course automobile demandant aux spectateurs de quitter les tribunes.

Près de 500 000 foyers étaient dimanche privés d’électricité du Texas au sud à l’Ohio au nord, selon le site poweroutage.us.

Des alertes aux tempêtes sont encore en vigueur dimanche.

Les tornades, phénomène météorologique aussi impressionnant que difficile à prévoir, sont relativement fréquentes aux États-Unis, en particulier dans le centre et le sud du pays.

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