mardi 23 juillet 2024

Un séisme fait au moins 15 morts en Equateur et au Pérou

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Au moins 15 personnes sont mortes et plusieurs ont été blessées samedi lors d’un tremblement de terre dans le sud de l’Equateur et au Pérou, qui a provoqué d’importants dégâts, selon un nouveau bilan officiel publié dimanche.

Selon l’Institut sismologique américain USGS, la magnitude du séisme a atteint 6,8. Les autorités équatoriennes l’ont évaluée à 6,5 et celles du Pérou à 6,7. En Equateur, 14 personnes ont été tuées dans les provinces d’El Oro et d’Azuay, dans le sud-ouest du pays, et plusieurs autres ont été blessées, a annoncé la présidence. Dans la ville péruvienne de Tumbes, à la frontière avec l’Equateur, une fillette de quatre ans a été tuée par une brique qui lui est tombée sur la tête, selon les autorités. « Là où se trouve la flaque de sang, elle jouait avec mon autre nièce et un bloc lui est tombé dessus« , a raconté à l’AFP David Alvarado, l’oncle de l’enfant. Le séisme s’est produit à 12h12 (17h12 GMT), à une profondeur de 44 km, avec pour épicentre la ville de Balao, à environ 140 km au sud du grand port équatorien de Guayaquil. Il a semé la panique parmi les habitants qui sont sortis dans les rues.

Des habitations se sont effondrées dans plusieurs villes, dont Cuenca, dans la province d’Azuay, l’une des plus touchées. « Je suis sortie dans la rue parce que j’ai vu des gens se mettre à courir, terrifiés, d’autres sortir de voitures », raconte à l’AFP Magaly Escandón, une vendeuse d’articles de couture dans cette cité andine. « Ils couraient, ils criaient, ils pleuraient ». Dans le centre historique de Cuenca, des journalistes de l’AFP ont vu des bâtiments effondrés, des maisons anciennes endommagées, des murs fissurés et des véhicules écrasés par les débris. Plusieurs rues de cette ville ont été bloquées à cause de glissements de terrain provoqués par le séisme. Les autorités équatoriennes ont fait état de 360 bâtiments détruits ou endommagés dans le pays. 22 glissements de terrain ont été signalés dans la province d’Azuay. A Tumbes, 12 habitations ont subi des dégâts.

Le tremblement de terre a été ressenti jusque dans la capitale Quito, selon des témoignages sur les réseaux sociaux. « Je lance un appel au calme et à s’informer par les canaux officiels« , a tweeté le président équatorien Guillermo Lasso, qui s’est immédiatement rendu dans la province d’El Oro puis à Cuenca pour « constater les dégâts ». Le Brésil a exprimé dimanche sa solidarité avec les deux pays affectés, comme l’avait déjà fait la veille le Chili, se disant « prêt à apporter toute l’aide possible aux autorités pour répondre à l’urgence humanitaire ».

Le souvenir du séisme dévastateur qui a secoué l’Equateur en 2016 est encore frais dans ce pays. Avec une magnitude de 7,8, le tremblement de terre avait fait 673 morts et détruit des villages côtiers. Les pertes avaient été estimées à plus de trois milliards d’euros. « C’est une magnitude relativement élevée pour (…) le pays« , a expliqué sur la radio locale FM Mundo Mario Ruiz, directeur de l’Institut géophysique équatorien, à propos du séisme de samedi. « Dans la région du golfe de Guayaquil, nous avons eu depuis 2017 (…) environ deux tremblements de terre d’une magnitude supérieure à 5,0 par an », a-t-il rappelé. « Après 12H13, la réplique la plus importante s’est produite à 12H22″, a ajouté M. Ruiz, notant qu’il y avait eu huit répliques au total.

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