samedi 3 décembre 2022

Asilah : la perle du Maroc

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Asilah (langues berbères : Aẓila ; arabe : أزيلا ou أصيلة ; portugais : Arzila ; espagnol : Arcila) est une ville fortifiée située à l’extrémité nord-ouest de la côte atlantique du Maroc, à environ 31 km (19 mi) au sud de Tanger. Ses remparts et ses portes sont restés entièrement intacts.

Histoire

L’histoire de la ville remonte à 1500 avant J.-C., lorsque les Phéniciens occupaient un site appelé Silis, Zili, Zilis ou Zilil (punique : 𐤀𐤔𐤋𐤉𐤕, ʾšlyt,ou punique : 𐤔𐤋𐤉, šly) qui est en cours de fouille à Dchar Jdida , à environ 12 km (7,5 mi) au NE de l’actuelle Asilah; cet endroit était autrefois considéré comme le bastion romain Ad Mercuri, mais il est maintenant accepté comme étant Zilil.

La ville d’Asilah elle-même a été en partie construite par la dynastie des Idrissides, et le calife cordouan Al-Hakam II a reconstruit la ville en 966.

Les Portugais ont conquis la ville en 1471 et ont construit ses fortifications, mais elle a été abandonnée en raison d’une crise de la dette économique en 1549.

En 1578, Sébastien du Portugal utilisa Asilah comme base pour ses troupes lors d’une croisade planifiée qui aboutit à la mort de Sébastien, qui à son tour provoqua la crise de succession portugaise de 1580.

Les Portugais ont gardé la ville mais en 1589 les Marocains ont brièvement repris le contrôle d’Asilah, mais l’a ensuite perdu au profit des Espagnols.

En 1692, la ville est de nouveau prise par les Marocains sous la direction de Moulay Ismail. Asilah a ensuite servi de base aux pirates aux XIXe et XXe siècles, et en 1829, les Autrichiens ont bombardé la ville de manière punitive en raison de la piraterie marocaine.

De 1912 à 1956, il faisait partie du Maroc espagnol.

Un important plan de restauration de la ville est entrepris en 1978.

Son maire, Mohamed Benaissa et le peintre Mohamed Melehi ont joué un rôle déterminant dans l’organisation d’un festival d’art, le Moussem culturel international d’Asilah, qui, à partir de 1978, a commencé à générer des revenus touristiques. On lui attribue la promotion de la rénovation urbaine à Asilah et c’est l’un des festivals d’art les plus importants du pays.

Il a joué un rôle dans l’augmentation du revenu mensuel moyen de 50 dollars en 1978 à 140 dollars en 2014. Le festival présente des œuvres d’art et de la musique locales et continue d’attirer un grand nombre de touristes.

Asilah est maintenant une station balnéaire populaire, avec des complexes d’appartements de vacances modernes sur la route côtière menant à la ville depuis Tanger.

Les vieux quartiers sont restaurés et peints en blanc, et les riches de Casablanca passent leurs week-ends ici.

Culture

Alors que le tourisme domine, Asilah offrirait une bonne introduction au Maroc. Il accueille des festivals annuels de musique et d’art, y compris un festival de peintures murales. Le jeudi est jour de marché.

Le Festival culturel international, organisé en août, présente du jazz et de la musique marocaine ainsi que des expositions d’art. Le festival est également l’occasion de peintures murales dans lesquelles les maisons de la médina sont peintes avec de nouvelles peintures murales chaque année.

De nombreuses maisons d’Asilah sont dotées de mashrabiya (oriels).

Le principal centre culturel est le Centre Hassan II des Rencontres Internationales (installé dans une ancienne caserne espagnole), qui accueille des festivals en été.

En raison de sa proximité avec l’Espagne, la cuisine d’Asilah est décrite comme ibéro-marocaine avec des spécialités notables telles que la paella, les anchois et d’autres fruits de mer aux influences marocaines et valenciennes.

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