dimanche 14 juillet 2024

Dix-huit ressortissants chinois figurent parmi les 22 personnes tuées dans l’incendie d’une usine de batteries au lithium en Corée du Sud

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Dix-huit ressortissants chinois figurent parmi les 22 personnes tuées dans l’incendie d’une usine de batteries au lithium en Corée du Sud, ont annoncé les pompiers lundi, précisant qu’une personne restait portée disparue.   

«Vingt étrangers figurent parmi les morts, dont 18 Chinois, un Laotien et une personne de nationalité inconnue», a déclaré à la presse un membre des pompiers sur place, Kim Jin-young, ajoutant que l’identification des victimes était difficile en raison de leurs brûlures.

Plus de 100 personnes travaillaient dans l’usine lorsque des ouvriers ont entendu une série d’explosions au deuxième étage, où les batteries de lithium sont inspectées et emballées, a expliqué la même source.

Après avoir réussi à maîtriser le gigantesque brasier, les pompiers se sont introduits dans le bâtiment carbonisé par les flammes afin d’en extraire les corps. «La plupart des corps sont gravement brûlés et il faudra du temps pour les identifier», a souligné Kim Jin-young.

Les pompiers sud-coréens sont encore à la recherche d’une personne toujours portée disparue, a-t-il ajouté. Ils effectuent en outre «des opérations de refroidissement pour éviter que le feu ne s’étende aux usines voisines».

Des dizaines de camions de pompiers étaient alignés à l’extérieur de l’usine, a constaté un journaliste de l’AFP, tandis que les secours évacuaient les corps, recouverts de couvertures bleues, à l’aide de brancards.

Hautement inflammables, environ 35 000 batteries au lithium seraient stockées au deuxième étage de l’usine où s’est déclaré l’incendie.

«Il était difficile de rentrer dans le bâtiment, car nous craignions que d’autres explosions ne se produisent», a relaté M. Kim, précisant que les pompiers ont combattu les flammes avec du «sable sec».

L’incendie s’est produit à Hwaseong, au sud de Séoul, dans une usine appartenant au fabricant sud-coréen Aricell, spécialisé dans les batteries.

Les batteries au lithium sont utilisées dans tous les domaines, des ordinateurs portables aux véhicules électriques.

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